LA LEGION FRANCESA DE MONTEVIDEO

1843-1851

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Todavía en el 2004, los visitantes de la Capilla de los Inválidos pueden apreciar, levantando la cabeza hacia la bóveda, los restos desflecados de varias banderas tricolores coronadas por el águila imperial con el haz republicano. Se trata de las banderas de los batallones de la "Legión Francesa" donados en 1860 por el gobierno uruguayo al gobierno de Los Inválidos.

Estas reliquias son el testimonio de un hecho histórico, hoy olvidado en Francia: la existencia de un regimiento de voluntarios franceses durante el Sitio de Montevideo (1843-1851) . La participación de 2500 combatientes franceses (es decir, el 50% de los efectivos del ejército Colorado) es particularmente significativa de la predominante presencia francesa en el Uruguay de esta época.

Mientras en Francia comenzaba la colonización de Argelia, Montevideo se había vuelto una capital europeo con fuerte componente francés: los 2/3 de sus habitantes eran de origen extranjero. La mitad de ellos, o sea una persona de cada tres, eran franceses nacidos mayoritariamente en las orillas del Adour o en un valle pirineico.

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A comienzos de 1843, los franceses y los italianos de Montevideo son los primeros en intentar organizarse para defender a sus familias y luchar por sus propios medios contra las amenazas de los sitiadores Rosistas y Oribistas en torno a los extranjeros.
¿ Podían acaso haber actuado de otra forma y confiar plenamente, como les aconsejó el Cónsul francés PICHON, en la única protección de la flota francesa anclada en la bahía ?

La prensa relata los horrores de la invasión: el degüello de Salto de Ferré , antiguo militar originario de Saint Gaudens ; la ejecución en Paso de los Toro s de Pierre Laraud y de toda su familia... Refugiados vascos, béarnenses o bigourdenses que debieron abandonar todo, llegan desde el interior del país empujados por el terror. Todo esto se comenta en forma descarnada en los "cafés-billares" o en torno a las canchas de pelota vasca. Ellos ven cómo retiran de las cureñas - donde ya sólo servían como mojones - a los viejos cañones de la época colonial española para ser apuntados contra el ejército sitiador. Asisten al levantamiento de las fortificaciones a la Vauban, edificadas por los españoles en el Siglo XVII y desmanteladas en 1828 (condición establecida por los brasileños y los argentinos para dar su aceptación al reconocimiento de la independencia del Uruguay). A lo largo de las calles Ejido y Yaguarón nuevas fortificaciones son erigidas apresuradamente.

A pesar de que algunos se encuentran dentro del ejército del Gral. Oribe, los vascos y béarnenses constituyen el grueso de los ladrilleros, canteros, carreteros, excavadores y albañiles a las órdenes del Ingeniero Jean Pierre Cardeillac, brazo derecho del Ing. en Jefe J.M. Echeandía. Dos corsarios franceses comandan las baterías principales. La estación naval francesa del Almirante LE PREDOUR desembarca cañones y artilleros para proteger a los súbditos franceses contra los posibles asaltos del ejército sitiador (7000 hombres comandados por el Gral. Oribe)

1) Los fundadores de la Legión Extranjera

Los periódicos de lengua francesa en Montevideo, y en particular el más importante de ellos, el "Patriota Francés", y el principal de sus fundadores, Auguste DAGRUMET, jugaron un rol importante en la creación de la Legión Francesa.

El "Patriota Francés" (2645 números de 4 páginas entre el 1° de Febrero de 1843 y el 15 de Diciembre de 1850) había sido lanzado por Joseph Vial y Auguste Dagrumet en 1843 con el subtítulo "¡Honor y Patria!" en encabezado. Este diario incitó fuertemente la emoción de sus compatriotas. Estaba animado por un equipo de redacción compuesto por sus fundadores, veteranos nostálgicos de la epopeya imperial, y por jóvenes republicanos fogueados en la barricadas parisinas de 1830.
Auguste Dagrumet era un antiguo lobo de mar nantés, fundador en 1818 del primer periódico francés de Buenos Aires y luego corsario uruguayo contra las naves brasileñas desde las primeras guerras por la independencia del Uruguay, antes de convertirse, en 1843, en el co-fundador del "Patriota Francés".

Sin embargo, el anciano Dagrumet ya no tenía ni el carisma ni la facundia de Jean Chrysostome Thiebaut, segundo fundador y futuro jefe de este cuerpo de voluntarios. Desde la creación del "Batallón de la Libertad", Thiebaut,es asistido por Dagrumet que serà su fiel Jefe de Estado Mayor, el periodista , y por un cuerpo de oficiales elegidos por sus hombres

Jean C. Thiebaut ya contaba con 53 años cuando se vio inmerso en la que resultó, a la postre, su última aventura. Marsellés, hablador temerario y políglota, mezcla de lorenés tenaz, siendo aún adolescente abandonó a su familia burguesa para vivir su aventura imperial dentro del ejército del Príncipe Jerome. Tal vez haya terminado por creer que había sido oficial en Waterloo y que había comandado a los guerrilleros hasta el fin del imperio que se desmoronó en 1815 y así, tal vez, se metió en 1820 en la malhadada conspiración del Gral. Berton... Un poco de mitomanía y muchas incertidumbres difíciles de desglosar en el curso de sus aventuras, más allá de sus talentos de cuentista meridional. En 1823 se encuentra revistando a las órdenes del famoso Coronel Favier, ya por entonces organizador en España de una "Legión de la Libertad" entre los exiliados franceses...
El Coronel Favier continuará su loca existencia, sitiado durante 6 meses por los turcos en la Acrópolis de Atenas, mientras que Thiebaut arrastrará durante 20 años una vida miserable en diferentes países del mundo. Pasa primero por Portugal, en donde será condenado a muerte. Huye en forma original a Londres, convertido en profesor de Francés; luego se desvía para Brasil como mercader en Minas Gerais; y luego como periodista y carnicero desafortunado en Río de Janeiro. En 1840 es perito contable en una casa comercial de Montevideo.
Tantas aventuras no agotaron sin embargo su energía ni su carácter meridionalcuando los acontecimientos de 1842-1843 en Uruguay le hacen revivir, en su edad madura, los sueños de su tempestuosa juventud. Aún conversa su bella prestancia y su talla de 5 pies y 6 pulgadas. Su verbosidad sonora puede expresarse en cuatro lenguas latinas, aquellas que se hablan en la cosmopolita Montevideo: el francés con acento de Marsella, el español, el portugués y el italiano.

Fuente: Jacques DUPREY (1950)
.

Después de haber conocido su hora más gloriosa (había sido promovido al grado de coronel por el gobierno Colorado) lanzado fuertes arengas y proclamas, dirigido algunas salidas fracasadas y , sobretodo, enfrentado a las autoridades montevideanas y francesas en procura de alimentos, vestimenta y cuidados para sus miserables legionarios, Jean Chrysostome Thiebaut morirá de agotamiento, en medio de un casi abandono, el 22 de marzo de 1851, algunos meses antes del levantamiento del Sitio de Montevideo.

2) Historia de la Legión Francesa de Montevideo

Este regimiento constituyó el grueso de las fuerzas "coloradas" (2500 legionarios franceses bajo las órdenes del Coronel Thiebaut, 500 legionarios italianos comandados por Giusseppe Garibaldi, 500 emigrantes argentinos, 1400 negros emancipados para la ocasión y 800 guardias nacionales uruguayos... o sea, un total de 5000 hombres opuestos a los 7000 sitiadores "blancos" y rosistas).

En tanto cuerpo específicamente francés, la "Legión Francesa" conoció apenas 14 meses de existencia entre febrero de 1843, fecha de su fundación, y el 14 de abril de 1844, fecha de su disolución dentro del ejército uruguayo. Una cronología detallada de su breve existencia pudo ser establecida por el historiador francés Jacques DRUPREY a partir de los artículos aparecidos en la prensa francesa de Montevideo. He aquí lo esencial:

En el curso de las primeras semanas de 1843, el futuro Coronel Thiebaut y sus amigos periodistas del "Patriota Francés" habían lanzado la idea de fundar un regimiento uruguayo bautizado "Defensores de la Libertad", en el cual todos los hombres serían reclutados entre los inmigrantes franceses de Montevideo (pequeños comerciantes y artesanos) y cuyo jefe y demás oficiales serían elegidos por los voluntarios mismos...

Esta idea retomó, sobre bases más democráticas, una iniciativa anteriormente llevada a cabo en 1839 por el Contra almirante DUPONTET, comandante de la Flota Francesa del Atlántico Sur.

En efecto, mientras la flota argentina de ROSAS bloqueaba el puerto de Montevideo y las tropas confederadas argentinas avanzaban sobre la capital, un primer cuerpo de "Voluntarios Franceses" había sido creadocon un emplazamiento de marinos de la "Real" y todo su armamento. El regimiento había sido colocado bajo el comando del propio hermano del Cónsul francés en Montevideo. El cambio de la situación militar generado por la victoria lograda por RIVERA en CAGANCHA (29 de diciembre de 1839), alejando el peligro argentino, condujo a una disolución anticipada del cuerpo de voluntarios franceses en formación.

Es por eso que en el mes de febrero de 1843, por un reflejo de auto defensa contra la xenofobia anti francesa de los sitiadores uruguayos y argentinos, se creó el nuevo regimiento de "Defensores de la Libertad". Temeroso de que los sitiadores no respetaran la neutralidad de las naciones europeas, el Cónsul PICHON intentó vanamente oponerse.

El 4 de Abril de 1843, Thiebaut fue electo comandante de los "Defensores de la Libertad" por aclamación de sus compatriotas, comerciantes y artesanos de Montevideo. Flanqueado por el anciano Auguste Dagrumet, convertido en su fiel Jefe de Estado Mayor, se pone a la cabeza de sus hombres y, con la bandera uruguaya en mano, ofrecerá al Gral. PAZ el concurso de sus voluntarios franceses para la defensa de la ciudad.

Los primeros enrolamientos de voluntariosson efectuados dentro del periódico "El Patriota Francés" en oportunidad de la apertura del cuartel general de Thiebaut y Dagrumet

Las páginas del diario desbordaban de avisos marciales. Aun así, los resultadosl no siempre son buenos. Dentro de las cantinas las riñas son frecuentes entre los diferentes reclutas de la "Defensa" y aun entre los diferentes batallones de la "Legión Francesa" que proveen voluntarios los unos a los otros.

El 6 de Abril de 1843 aparece una circular conminatoria de ORIBE contra los extranjeros que tomen parte activa contra los "blancos".

El 7 de Abril de 1843 el gobierno de Montevideo (inquieto por las deserciones de los emigrantes españoles y aquellos de las viejas familias burguesas montevideanas pasadas al campo sitiador) acepta la oferta de Thiebaut. Los desfiles se redoblan al paso de la "Marsellesa". El 9 de Abril de 1843 los tambores de la "Legión Francesa" tocan a llamada en todo Montevideo. Los voluntarios son armados a medida que se forman en compañías detrás de sus capitanes graciosamente elegidos, como en la más democrática de las guardias nacionales francesas. Thiebaut comienza a proclamar solemnemente los nombres. Recibido al grito de "¡Viva nuestro coronel!", el viejo soldado pronuncia una arenga después de blandir su espada. 28 de Abril de 1843: numerosos franceses del batallón de los Voluntarios de la Libertad caen abatidos en una emboscada (masacrados y torturados). 11 de Mayo de 1843: 3000 voluntarios son alineados en la Plaza Mayor para recibir su bandera.

Partida del 5 de Julio de 1843: otra vez mal pertrechados, se cuentan numerosos muertos, heridos y prisioneros (torturados) entre los voluntarios.

9 de Julio de 1843: bendición de la bandera de la "Legión Francesa" (bandera tricolor, coronada por un águila imperial con un haz republicano) y de la correspondiente a la "Legión Italiana" comandada por Garibaldi (bandera negra, con el Vesubio en el centro) sobre el patio de la Iglesia Matriz (Catedral de Montevideo) en presencia de los ministros del Gobierno de la Defensa y con el madrinazgo de Doña Bernardina de Rivera, la propia esposa del Presidente de República, el Gral. Rivera.

2 de Octubre de 1843: sobre el campo de prácticas de la Plaza de Cagancha se reúnen las 3 legiones: italiana, francesa y vasca, alineadas delante de sus coroneles (Garibaldi, Thiebaut y Brie) y el Ministro de Guerra del Gobierno de la Defensa de Montevideo. Bajo la presión de las autoridades navales y consulares francesas, el Ministro de Guerra uruguayo demanda a los voluntarios extranjeros su libre adhesión. Todos los franceses aceptan.

14 de Octubre de 1843: en nombre de la neutralidad de las naciones europeas, la escuadra francesa amenaza bombardear Montevideo si los voluntarios franceses continúan rehusándose a quitarse la insignia tricolor de sus uniformes. 17 de Diciembre de 1843: el Cónsul PICHON hace una primera tentativa para lograr la disolución de la "Legión Francesa".

31 de Diciembre de 1843: habiendo fracasado, PICHON será obligado a romper con el Gobierno de la Defensa y a embarcarse a bordo del ATALANTE, no sin antes haber hecho saber que los voluntarios que persistan en permanecer como miembros de la "Legión" serán despojados de su nacionalidad francesa...

11 de Abril de 1844: disolución de la "Legión". Sus miembros se convierten en uruguayos de los más "acriollados" ("Criollo": palabra proveniente de "Creole"), habiendo entrado previamente muchos de ellos en el ejército uruguayo o haciendo carrera como comandantes de batería.

Entre su bautismo de fuego en la partida del 2 de Junio de 1843 y el combate de "Tres Cruces", el 28 de Abril de 1844 (sobre el emplazamiento actual del Hospital Italiano, el Estadio Centenario y el Parque de los Aliados) la "Legión Francesa de Montevideo" participó en numerosos enfrentamientos.

Muchos fueron muertos en plena acción, por balazos o heridas de lanza. Otros fueron decapitados luego de habercaído prisioneros. Otros, en fin, murieron en el Hospital Francés durante el curso de operaciones realizadas sin anestesia bajo la luz de la velas. El invierno de 1843 fue particularmente riguroso y los franceses de todas la edades, sin mantas ni abrigo, morían de malaria, escorbuto y tifus. En efecto, la ciudad sitiada quedo desprovista de alimentos, agua potable de buena calidad y leña para quemar.

Durante los 8 años, 7 meses y 19 días que duró el Sitio de Montevideo, de 5 a 6000 voluntarios franceses, miembros de la legión francesa o vasca, y luego del ejército uruguayo, morirán en combate o por sus consecuencias.
El padre Braconnay, capellán e historiador también de la Legión Francesa, estuvo a cargo de confeccionar un inventario detallado indicando el estado civil de los desaparecidos, su departamento de origen y la causa de su deceso.

Estas listas pueden interesar a ciertos geneólogosque busquen a algún miembro de su familia desaparecido en Uruguay alrededor de 1843. Difundimos aquí debajo el extracto publicado por Jacques DUPREY en su obra "Viaje a los Orígenes Franceses del Uruguay", editado en 1950 en Montevideo (hoy agotado).

3) Miembros de la Legión Francesa muertos en combate (1843-1844)

Este extracto tienne por origen las listas llevada por el padre MC Braconnay, capellán e historiador de la Legión Frances mientras el Sitio de Monevideo.(Père Claude Marie BRACONNAY " La légion francesa en la Defensa de Montevideo"- Biblioteca Nacional de Montevideo ?)

Nom Prénom Lieu Naiss Depart Année Cause du décés Age
ABADIE Jean 1844 Prisonnier égorgé
ADAM 1844 Boulet
ADAM Jean Baptiste St Jean de Luz 64 1844 Prisonnier égorgé
AGATAGARAY 64 1844 Boulet
ALZIEU Jean Verdun 9 1844 Tué 37
ARRANSET Guillaume 1844 Prisonnier égorgé
AUBERT Honoré Aubagne 13 1848 Balle
BARRET Jean 1844 Balle
BARRERE Jean 1844 Prisonnier égorgé
BAZERGUES Jules Bissas 65 1843 Balle 20
BEAUGE Jean Bolbec 76 1844 Balle 42
BERMOTTE T 1843 Balle et gangréne
BIDEGAIN Dominique Bunus 64 1844 Coup de lance 30
BIDEGAIN Jean 64 1844 Prisonnier égorgé
BLANC 1844 Prisonnier égorgé
BONIFACIO Giovanni Italie 1844 Prisonnier égorgé 22
BONNEFOI 1844 Tué
BOUCHE Jean 1844 Prisonnier égorgé 40
BRAU Jean Ours Belille 65 1844 Prisonnier égorgé 20
BREA Jean 1844 Prisonnier égorgé 48
BRIE Hippolyte St Jean Pde Port 64 1845 Boulet
BROS 1844 Prisonnier égorgé
CABANNE Auguste Baudrei 64 1844 Prisonnier égorgé 24
CABILLON Bernard Louhossoa 64 1844 Suicide champ de bataille 27
CAILLAU Henri Bordeaux 33 1844 Balle 20
CALONCE Pierre Ainhoa 64 1844 Balle, amputation 17
CARACOTCHE Sebastien Agnis 64 1844 Balle 46
CARBONEL Baptiste Agde 34 1844 Balle 33
CAPDEPONT Arnaud Domezain 64 1844 Balle 32
CLERET Carlos 1844 Balle
COTEL Jean 1844 Prisonnier égorgé
DANGAYS Annibal Visdos 64 1844 Balle 18
DARRAS Bernard Arneguy 64 1844 Prisonnier égorgé 40
DEAS François St Genés 17 1844 Assassiné 45
DEGAT Edouard Nantes 44 1843 Coup de lance 34
DERCAM Mont de Marsan 40 1844 Coup de lance 26
DESTAIN Jean Gotein 64 1844 Coup de lance 33
DOMATO Vicente Espagne (Galice) 1844 Balle 20
DORMOY 1845 Balle
DUFOND Edouard Granville 50 1844 Balle 22
DUGROS Jean Morlane 64 1844 Balle 24
DUHALDE Jean Acharem 64 1844 Prisonnier égorgé 24
DUHALDE BORDE B Ordiap 64 1843 Balle 28
DULAC Antoine Mingot 65 1843 Balle et tétanos 47
DULAC Dominique Auch 32 1843 Tué 45
DURET Jean 1844 Tué
ESTAFERBABERRY Jean 64 1844 Prisonnier égorgé
ETCHARREN Pierre St Jean Pde Port 64 1844 Balle 30
ETCHEVERRY Laurent Armendariz 64 1844 Tué 23
ETCHEVERRY Pierre Baigorry 64 1844 Balle 25
EYARTE Martin 64 1848 Massacré et mutilé 50
FERRAND Raymond Sousse 65 1844 Balle 20
FONSANS André 65 1844 Prisonnier égorgé
FRANCOIS Joseph Lagos 64 1844 Prisonnier égorgé 18
GASPIN Michael Boulogne 31 1843 Egorgé
GRILLET 1844 Prisonnier égorgé
GUILLELUA Jean Ainhars 64 1844 Explosion de mine 22
HAGEN Augusto Allemagne 1843 Balle 34
HAURY Jean Castetis 64 1844 Balle 22
HEGUIGUSTAY A 64 1847 Egorgé
HELY Victor Bordeaux 33 1844 Balle 25
IDIART Dominique Hasparren 64 1844 Boulet de canon 19
ITURBIDE Jean Espelette 64 1844 Balle 17
JULLIEN Alexandre Bordeaux 33 1844 Boulet 19
LAGOT Arnaud Aussurrucq 64 1844 Balle 32
LARRALDE Sauvat 64 1847 Balle et coup de lance
LACASTEGUY Pierre Lacarre 64 1844 Boulet 26
LATAMINE Louis 1844 Suicide champ de bataille
LATAPIE Jacques Andrest 65 1844 Prisonnier égorgé 20
LAVALETTE Charles de 1844 Prisonnier égorgé 32
LECUMBERRY Jean Hasparren 64 1844 Tué 20
LECUMBERRY Jean St Pée 64 1844 Coup de lance 45
MALHOS Jean 1844 Prisonnier égorgé 24
MARDELLE François Déols 36 1844 Balle 44
MARICOIN Jean 1848 Balle
MASSE 1844 Prisonnier égorgé
MENE Jean Baptiste Oloron 64 1848 Balle 22
MINVIELLE Paul L'Hosp.d'Orion 64 1844 Prisonnier égorgé 24
MIRGUET Auguste Le Hâvre 64 1843 Egorgé 36
MORUNO Jean 1844 Prisonnier égorgé 26
OLLABERRY 1848 Balle
PEREZ Jean 1844 Prisonnier égorgé 25
PICOT 1845 Balle
POURTAU Bernard Balancaux 64 1844 Prisonnier égorgé 24
REBEILLE Jean Souez 65 1844 Prisonnier égorgé 22
RECALDE Piere Magdeleine 64 1843 Balle 24
REINS Pierre 1844 Prisonnier égorgé 28
RIOU Ant, J, Brest 29 1844 Balle, amputation 53
RODRIGUEZ Jean 1844 Prisonnier égorgé 18
ROUILLER Sénateur 1844 Tué
SANTAGE Augustin 1844 Prisonnier égorgé 23
SOUVELET Pierre Itsassou 64 1843 Balle 48
TANTOS Domingo 1844 Prisonnier égorgé 40
URCADE Jean 64 1844 Coup de lance
URET Jean 64 1844 Coup de lance